五子登科!苹果研发落子下一代创新技术,NIR亦为关键一子

指点传道者    2018-02-21
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苹果公司积极研发新技术,从自驾车3D侦测、智能布料、心电检测、液态金属到光学辨识,都可以看见苹果专利布局的用心。(Josh Edelson / AFP)
 
中央社报导,iPhone为苹果公司带来很多利润,根据调查显示,苹果在全球智能(智慧)手机和移动装置产品方面,囊括6成到8成的获利。这让苹果有充足资金,研发布局其他创新技术。
 
这些技术不仅限于消费电子或资通讯领域,苹果涉及的部分创新科技,常出乎外界意料,可看出苹果积极强攻下一世代创新商机的企图心和眼光。
 
以下是苹果积极布局,强攻研发的五大领域
 
一、苹果爱上自驾车 3D侦测一把抓

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尽管苹果对发展电动车守口如瓶,不过苹果在自动驾驶技术上传出初步成果,积极开发自动驾驶导航技术,相关技术整合感测设备,可在导航过程中监测行驶路径的特征,车辆导航系统也与感测设备相互运作。
 
苹果也传出研发自动驾驶车应用侦测行人和骑脚踏车者的3D技术。这项技术名为VoxelNet,可透过复杂的电脑视觉和人工智能运算来实现,可动态侦测行人。
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二、苹果研发智能织品
 
不仅在自驾车,苹果也研发智能织品布料。苹果传出正在研发可应用在未来Apple Watch表带的智能织品,透过结合电路元件的智能织布,未来Apple Watch表带可以具备感测和控制按键等功能。
 
苹果也透过Apple Pencil提升感测织物布料功能。未来Apple Pencil可感测并传送织物布料图像,让消费者透过触觉反馈装置,在网站上就可感受衣物的质地,相关技术可应用在零售服饰产业。
 
三、苹果心电检测露玄机
 
苹果深入研发医疗健康应用,想把iPhone和Apple Watch变身小护士。苹果传出正在开发可应用在未来智能手表的先进心脏侦测功能,可以透过手指按压手表,追踪一般察觉不出、来自胸腔心脏跳动的电流讯号,借此侦测心律状况。
 
不过相关讯号可能会受到移动假影的影响,使得心律侦测受到杂讯干扰。苹果透过加速度计的设计,量测使用者的移动和光体积量测PPG(photo-plethysmogram)的讯号,可以部分消除不需要的移动假影,让量测结果更完整。
 
四、苹果大玩液态金属
 
苹果从2010年开始,每年会定期更新在液态金属(Liquid Metal)的独家专利,近期苹果与Glassimetal Technology合作开发金属玻璃合金材料,可应用手表元件、医疗植入物、植牙、磁铁铁芯、运动器材等领域。
 
相关液态金属材料具有高韧度,整合金属和玻璃材质的化学技术,未来是否会应用在iPhone或iPad产品,仍有待观察。
 
液态金属技术上是一种块体凝固非结晶合金,具备高强度、耐腐蚀、延展性高、轻量等特性,除了块体凝固非结晶合金材料外,还包括块体金属玻璃BMG材料。
 
五、辨识更精准 持续开发光学元件
 
苹果iPhone X的TrueDepth相机系统,脸部辨识Face ID应用令人惊艳,但苹果不以此自满,持续开发光学元件。

苹果积极开发3D感测关键元件垂直共振腔面射型雷射阵列(VCSEL arrays)元件。可以增加元件射束发散的角度,提升元件的功能。

此外,苹果也传出开发新一代红外线侦测辨识技术,可结合可见光感测元件,辨识使用者位置或脸部,未来可应用在iMac桌上电脑和电视产品。

苹果在近红外光NIR(Near-Infrared)成像镜片技术上也传出新进展,相关光学系统专利逐渐成型,近红外光是波长范围大于700nm的不可见光区域,可应用在医疗诊断、食品检查及夜视等领域,近红外光成像装置也可应用在消费电子领域。

 

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